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Rischi e conseguenze dell’uso di internet

Perdita di controllo

Alcune persone perdono il controllo dell'uso che fanno di internet o di un'attività specifica che svolgono in rete, al punto da non poterne più fare a meno. I sintomi descritti dai diretti interessati sono simili a quelli di una dipendenza.

Il termine "dipendenza” deve essere usato con una certa prudenza poiché, per il momento, non è ancora stata stabilita universalmente una terminologia, una definizione e dei criteri diagnostici per questo fenomeno. Per questa ragione "utilizzo problematico di internet” o "disturbi legati all'uso di internet” sono i termini più frequentemente utilizzati.

Diverse attività online consentono di ottenere riconoscimento, successo, controllo o un senso di appartenenza che non sono sempre facili da guadagnare nella vita reale. Attualmente si considera che le seguenti attività online favoriscano lo sviluppo di un uso problematico:

  • i giochi online, in particolare i MMORPG (Massively Multiplayer Online Role-Playing Game)
  • la comunicazione online (in particolare, tramite i social come Snapchat, Instagram, ecc.)
  • la pornografia
  • i giochi in denaro

Come definire l'uso problematico di internet?

Tra gli esperti non c'è consenso sui criteri diagnostici dell'utilizzo problematico di internet.

In assenza di un consenso, i criteri diagnostici della dipendenza da sostanze, del disturbo da gioco d'azzardo o del disturbo del controllo degli impulsi sono spesso utilizzati per descrivere un comportamento sul quale una persona avrebbe perso il controllo.

Il tempo trascorso su internet non è un criterio sufficiente per definire un utilizzo problematico. Tra i criteri più utilizzati ricordiamo:

  • intenso desiderio di usare internet
  • difficoltà di controllo del proprio uso di internet
  • nervosismo e irritabilità quando non si riesce a connettersi
  • bisogno di andare su internet sempre più spesso e più a lungo
  • abbandono o riduzione di altre attività e interessi a causa dell'utilizzo di internet
  • tendenza a continuare ad usare internet malgrado le evidenti conseguenze negative

    Fattori di rischio

    Le conoscenze sin ora acquisite hanno permesso d'identificare le caratteristiche associate ad una maggior probabilità di sviluppare un utilizzo problematico di internet.

  • Caratteristiche di internet o delle attività svolte sulla rete
    • facile accessibilità
    • continuità, il mondo virtuale evolve anche quando si è offline
    • contenuti praticamente illimitati
    • anonimato
    • il mondo virtuale sembra più controllabile di quello reale
    • soddisfazione immediata di diversi bisogni
  • Caratteristiche individuali
    • età (adolescenza)
    • situazione sociale difficile (disoccupazione, esperienza migratoria)
    • reddito modesto
    • problemi psichici (ansia, depressione), possono essere preesistenti o svilupparsi in seguito
    • all'utilizzo di internet
    • caratteristiche personali (bassa autostima, introversione)
    • debole sostegno sociale
    • rispetto a determinati utilizzi di internet, il genere può essere un fattore di rischio
  • Caratteristiche specifiche dei giovani
    • famiglia disfunzionale
    • difficoltà di comunicazione in famiglia
    • poco o nessun controllo dei genitori sull'utilizzo di internet
    • pressione da parte degli amici
  • Conseguenze di un uso problematico

    L'utilizzo problematico di internet può provocare conseguenze (negative).

  • Possibili conseguenze sulla salute mentale
    • stati depressivi
    • sensazione di perdita di controllo
    • stress, sovraffaticamento
  • Possibili conseguenze sulla salute fisica
    • alimentazione scorretta
    • aumento di peso
    • problemi di postura, alla schiena e ai muscoli
    • conseguenze sul sonno e stanchezza
    • alterazioni della vista
  • Possibili conseguenze sociali
    • isolamento
    • problemi famigliari
    • problemi a scuola o sul lavoro
    • secondo le attività svolte online (giochi in denaro e giochi online con opzioni d'acquisto, acquisti online) problemi economici
  • Problema o sintomo di un problema?

    La dipendenza da internet è anche al centro di accesi dibattiti sul fatto che vada considerata una malattia a sé stante o se l'uso problematico di internet non sia piuttosto un sintomo di un problema psichico preesistente come la depressione, una fobia sociale o l'ansia.

    Internet in generale o attività specifiche?

    I sintomi descritti dalle persone che hanno un uso problematico di internet evocano quelli di una dipendenza o di un disturbo del controllo degli impulsi, tra gli altri.

    Inoltre, gli esperti non riescono a mettersi d'accordo se sia possibile parlare di dipendenza da internet in generale o se occorra distinguere le varie attività che la rete rende possibile.

    Per alcuni, si può parlare di utilizzo di internet in generale, indipendentemente dall'attività svolta. Per altri, invece, internet rende possibili o più facili diverse attività (social network, pornografia, videogiochi online o giochi in denaro, ecc.) che possono favorire lo sviluppo di un utilizzo incontrollato o di una dipendenza.

    Nel giugno 2018 l'Organizzazione mondiale della salute (OMS) ha aggiunto la dipendenza da videogiochi (Gaming disorder) nell'elenco internazionale di classificazione delle malattie (ICD-11).

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